Istočna konferencija NBA lige – najava

Posle 134 dana pauze (makar za zvanične utakmice), uskoro počinje i nova NBA sezona, a to nam ponovo donosi i neizbežna pitanja – ko će da bude novi NBA šampion, ko je potencijalno iznenađenje, a ko razočarenje. Sezona počinje 16. oktobra, a završava se skoro 6 meseci kasnije, tačnije 10. aprila. Nakon Zapada, na redu je i Istočna konferencija NBA lige. Neke ekipe gotovo da i nisu dirale svoje rostere (kao Miami Heat), neke od njih su vršile tek blage korekcije, dok je bilo i ekipa čije “tumbanje” verovatno ni njihovi navijači ne mogu da isprate. Kako god, sve je rađeno u cilju postizanja što boljih rezultata, jer nova draft pravila pokušavaju koliko-toliko da urazume vlasnike klubova da ne pokušavaju neki sledeći “Proces”. A kad smo kod toga, da napomenemo i za ekipu koja je “uvela” ovo (Sixersi) – vreme Procesa je prošlo, a čini se da trenutno nema ekipe koja će ponovo ići tim putem. Nažalost, sa Istoka su otišla i dva All Star igrača (LeBron James i DeMar DeRozan), ali je stigao Kawhi Leonard, samo što je veliko pitanje koliko će on biti zainteresovan za veća dela u jedinom timu iz Kanade (o tome kasnije).
Ono što je veoma primetno kada je u pitanju Istočna konferencija NBA lige je da će ove sezone glavnu reč voditi dve ekipe koje su bile glavne i u periodu kada je NBA ligi enormno porasla popularnost i kada je postala svetski fenomen. Boston i Philadelphija možda neće u svojim sastavima imati Birda, Ervinga ili Mosesa Malonea koji su uzeli ukupno šest vezanih MVP nagrada u osamdesetima, ali će se te dve ekipe svakako boriti za najviši plasman na Istoku. Sa pričom o Celticsima i Sixersima, i počnjemo našu analizu.

Boston Celtics

Danny Ainge, nekadašnji play Bostona baš iz perioda kada su vodili velike bitke za primat na Istoku nad Philadelphijom ponovo ima isti zadatak, ovaj put kao generalni menadžer kluba. Kao igrač je dobio bitku sa Philom, a kao GM je dobio prvu playoff seriju ova dva tima (prošle sezone, 4:1). Igrački sastav je gotovo nepromenjen, a najveća pojačanja stižu u oporavljenim All Star igračima Gordonu Haywardu i Kyrieju Irvingu. Koliko god to zvučalo surovo, ali stravična povreda Haywarda, kao i kasnija povreda Irvinga uticale su na to da mladi igrači poput Jasona Tatuma, Jaylena Browna i Terryja Roziera dobiju dodatne minute i odgovornost, što su sva trojica odlično iskoristila. Pored zdravih Irvinga i Haywarda, kao i uvek pouzdanim Horfordom, trener Brad Stevens se uvek može pouzdati u energiju dva Marcusa – Smarta i Morrisa. Na centru će Horforda odmarati Aron Baynes i Daniel Theis. Najstariji igrači u postavi, Horford i Baynes još uvek nisu napunili ni 32 godine, tako da je ova ekipa ubedljivo najizbalansiranija na Istoku. Naravno, ništa to ne bi značilo da na klupi nemaju jednog od najboljih trenera današnjice Brada Stevensa. U svakom slučaju, izgleda da je došlo vreme da Boston može da se nada prvom NBA finalu još od 2010. godine i čuvene serije sa LA Lakersima koju su izgubili u sedam duela.

Philadelphia 76ers

Vreme ružne i otužne košarke u Gradu bratske ljubavi kada se namerno gubilo zbog želje za što višim pikovima je prošlost. Nakon četiri sezone hvatanja najboljih pikova, četiri sezone koje su bile najgore u istoriji kluba, prošle sezone se došlo i do 52 pobede u sezoni i plasmana u drugo kolo gde su izgubili od Bostona koji će im ove sezone biti najveći takmac za veliko finale. Joel Embiid je postao All Star, a tu je i uvek pouzdani šuter JJ Reddick, igrač koji je u svih 12 sezona nastupao u playoffu. Dario Šarić je definitivno sazreo kao igrač, Ben Simmons je, čini se, sigurni All Star ove sezone, od Markella Fultza se očekuje da zasija punim sjajem, dok je Robert Covington pokazao koliko dobar može da bude. Od novopridošlog Wilsona Chandlera se očekuje da svojim iskustvom pomogne ekipi, a tu su još Mike Muscala i Zhaire Smith, 16. pik sa ovogodišnjeg drafta. Od njega se pre svega očekuje da pomogne ekipi u defanzivnom delu.
Iako na prvi pogled deluje da ekipa ima i širinu i dubinu, ipak treba istaći da je ova ekipa i dalje daleko od svog zenita. Šut za tri poena im je i dalje problematičan, kao i pitanje trenera. I pored toga što je ovu ekipu na neki način istrpeo sve ove sezone, nad trenerom Brett Brownom i dalje postoji ozbiljan oblak sumnje. Zanimljivo, ovo će Brownu biti šesta sezona u Phili. Samo tri trenera u istoriji Sixersa su vodili ovu ekipu minimum šest sezona (Larry Brown, Billy Cunningham i Al Cervi). Sva trojica su u springfieldskom Hall of Fame, i sva trojica su sa Sixersima igrali makar jedno NBA finale. Možda i preteško breme za Browna, ali igrače svakako ima.

Toronto Raptors

Ekipa kojoj je poslednjih godina s pravom stavljena etiketa gubitnika, ove sezone će imati verovatno poslednju šansu da uradi nešto s ovom generacijom igrača. Otpušten je trener Dwane Casey, čovek koji je za 7 sezona od loše napravio odličnu ekipu za sezonu, ali ekipu koja je redovno posustajala kada je to najpotrebnije – u playoffu. Vlasnicima je bilo dosta te priče, pa su se posle glavnog trenera rešili i najboljeg igrača – DeMar DeRozana. DeRozan, iako All Star i neosporno veliki igrač, ima problema sa depresijom i sa nastupima pod pritiskom u playoffu. Prosleđen je u San Antonio za odličnog, ali ćudljivog Kawhija Leonarda koji je definitivno klasa iznad DeRozana. Pitanje je samo koliko će Leonard davati sve od sebe u Raptorsima, pošto je očigledno da mu se u Torontu ne ostaje, a u poslednjoj je godini ugovora. Pored svega, kada krenu ovakvi trejdovi i menjanje opisa ekipe, nemojte se začuditi da prvi sledeći na tapetu bude i Kyle Lowry. Ko je redovno čitao naše tekstove, setiće se naše priče da igrači do 6 stopa visine nakon što pređu tridesetu kvalitativno opadaju, a Toronto bi na njegovom eventualnom trejdu do februara mogao solidno da profitira. Ostaje da vidimo šta će se desiti, a mora se priznati da uprava Raptorsa stavlja mnogo na kocku postavljanjem rookie trenera Nicka Nursea. Toronto ima na raspolaganju i Dannyja Greena i Grega Monroea kao novopridošle, ali i 7-8 igrača sa klupe koje su sami draftovali. Deluje sve to dobro popunjeno, pa se možda napokon može očekivati da će se i tim iz Kanade napokon nešto pitati na Istoku.
Sa ove tri ekipe smo završili sa spiskom timova za koje očekujemo borbu za najviši plasman. Ipak, da je u sportu sve tako lako predvidivo, ne bi bilo potrebe ni za takmičenjem. Zato ćemo sada predstaviti timove od kojih se očekuje da budu sigurni učesnici playoffa, a uz određene okolnosti, možda uspeju i da “pomrse konce” glavnim favoritima.

Indiana Pacers

Prva među jednakima u toj kategoriji je ekipa Indiana Pacersa. Najkošarkaškija savezna država ponovo ima respektabilan sastav, možda i najbolji još od početka ovog veka. U ekipu je stigao je Tyreke Evans koji nakon silnih povreda ponovo igra odličnu košarku, a koji pokriva sve spoljne pozicije i koji će biti izvanredna pomoć novopečenom All Star igraču Victoru Oladipu u fazi napada. Stigli su i “radilica” Kyle O’Quinn kao i odlični šuter za tri poena Doug McDermott. Pored očekivanog napretka Domantasa Sabonisa i Mylesa Turnera, te pouzdanih Bojana Bogdanovića i Thaddeusa Younga, ova ekipa je prva koja bi mogla da iznenadi velike favorite. Ne treba zaboraviti da je recimo Darren Collison jedan od najboljih igrača u ligi na poziciji playa po pitanju odnosa broja asistencija i izgubljenih lopti, što donosi sigurnost i ostalim igračima. Ovo može biti i poslednja sezona u ovako jakom sastavu Pacersa, jer čak šestorici bitnih igrača na kraju sezone ističe ugovor. Trener je Nate McMillan, treću godinu, a svake godine su Pacersi pod njegovim vođstvom igrali bolje.

Washington Wizards

Druga ekipa koja bi morala da igra mnogo bolje nego prošle godine je tim iz glavnog grada. Wahsington Wizardsi bi konačno morali da zasijaju punim sjajem, inače ne bi bilo neobično da već tokom sezone vidimo rešavanje jednog od dva glavna igrača – Bradleyja Beala ili John Walla. Iako su trenutno zakopane “ratne sekire”, nikad se ne zna kada će ego jednog od njih dvojice biti jači od potreba tima. Pored svega, u ekipu je stigao i Dwight Howard, čovek sjajnih fizikalija, velikog potencijala, ali i ko zna kakvog plana u glavi za ovu sezonu. Howardu će ovo biti četvrta ekipa za četiri godine, nakon ove godine ima klauzulu u ugovoru po kojoj moze da napusti tim i – sve je moguće. Ako Wizardsi dobiju Supermana, kako je i nadimak Howardu, ako Beal i Wall budu igrali na svom nivou, ako Oubre i Porter nastave da se razvijaju u pravom smeru – onda ovo jeste ekipa za velika dela. Na to treba dodati sasvim solidne Markieffa Morrisa i Tomasa Santoranskog kao starosedeoce, i Austina RIversa i Jeff Greena kao novopridošle igrače. Kako stoje stvari, treneru Scottu Brooksu će ove sezone najteže biti da ove igrače drži pod kontrolom. Potencijala definitivno imaju.
Od ekipa koje bi trebalo da se bore za playoff poziciju treba istaći još dve, i to sa potpuno drugih stanovišta – Milwaukee Bucksi i Cleveland Cavaliersi.

Milwaukee Bucks

Bucksi su u poslednjih 30 godina samo jednom prošli prvo kolo playoffa, i to daleke 2001. godine kada su igrali finale konferencije u sedam mečeva sa Sixersima. Potencijal ekipe je veliki, ali se čini da je prelazni rok dosta loše odrađen. Ekipi je veoma nedostajao pravi play koga nisu našli ni ovaj put, a za to vreme su dopustili da tim napusti Jabari Parker. U ekipu su stigli Ersan Ilyasova i Brook Lopez, tu su još Shabazz Muhhamad i Tim Frazier, ali pravi, pouzdani play nije došao. Pored Fraziera, to mesto popunjavaju Eric Bledsoe i Matthew Dellavedova. Iako je ideja možda da se od Giannisa Antetokounmpa napravi drugi LeBron, a od Bucksa drugi Cavsi, teško da će Bucksi dalje od prvog kola i ove godine. Defanzivno ekipa mora da radi više, šut za tri poena moraće više da se koristi, a to teško da će sve zajedno ići ove sezone. Bucksi su prošle sezone nakon tri i po godine smenili Jasona Kidda, Joe Prunty nije uspeo da digne ekipu na viši nivo i sada je trener – Mike Budenholzer, bivši strateg Atlanta Hawksa. Poznato trenersko ime koje je čak 17 sezona provelo kao pomoćni trener u Spursima kod Popovicha sada ima priliku da radi sa jako talentovanom ekipom.

Cleveland Cavaliers

Završena je druga epizoda Cavaliersa i Jamesa. Nastavak je bio mnogo uspešniji nego prvi deo, sa četiri vezana finala i prvom titulom u istoriji ovog tima. Dete Akrona je rešilo da ga put vodi u bleštavi Los Angeles, što je možda i bio logičan potez. Najveća “riba” NBA lige ide na okean sa najvećim “ribama” filmske, marketinške i košarkaške industrije. Cleveland je, za razliku od prvog puta, spremno dočekao odlazak najvećeg igrača u istoriji ovog grada. Zanimljivo, tim je gotovo potpuno zadržan. Od igrača koji su nastupali u finalu protiv Warriorsa, samo LeBron James i Jeff Green vise nisu u postavi. Naravno, nedostatak Jamesa je ogroman gubitak za svaku ekipu, ali uprava nije dozvolila da se generalno dobra ekipa rasuje. Tu je osmi pik sa ovogodišnjeg drafta Collin Sexton, stigao je i Sam Dekker kao i Channing Frye koji je sve samo ne stranac u toj ekipi. Sada ćemo videti kako će ova družina igrati kada se odgovornost rasporedi na sve igrače i kada fokus bude bio na drugim ekipama. Zanimljivo, predviđanja za ovu sezonu Cavsima daju gotovo samo dno na Istoku, ali mi ih očekujemo u najmanju ruku u borbi za playoff mesto do poslednje utakmice. Nešto slično očekujemo od Miamija i Detroita ove sezone.

 

Miami Heat / Detroit Pistons

Igrači Heata bi trebali ove godine da daju sve od sebe da isprate najveću legendu ovog kluba u penziju kako dolikuje, a to je sa još jednom playoff serijom i bespoštednom borbom, onako kako su igrali u ovogodišnjoj završnici. Nažalost, zbog opterećenog salary capa, Pat Rilley gotovo da nije menjao sastav, tako da ni ciljevi ne mogu da budu viši nego prethodne sezone. Detroit bi na krilima Griffina i Drummonda i sa novim trenerom Caseyjem morao da budu opasan rival svakome kada je u pitanju Istočna konferencija NBA lige i između ove četiri ekipe će se voditi velika borba za poslednja dva mesta koje vode u doigravanje.

Naravno, pored favorita i potencijalnih iznenađenja, analizu završavamo sa ekipama kojima će Istočna konferencija NBA lige biti preveliki zalogaj.

Atlanta Hawks

Prva u toj neslavnoj kategoriji je ekipa Atlanta Hawksa. Trener je Lloyd Pierce, rookie trener koji je četiri godine učio zanat u Philadelphiji u toku Procesa. Ne znamo koliko će mu to iskustvo pomoći, tek, sastav Hawksa deluje veoma loše. Sama činjenica da se od rookieja Trae Younga stavljaju ciljevi spasioca franšize jasno govori u kom smeru priča ide. Tim je napustio lider ekipe Dennis Schroder kao i Mike Muscala, a stigli su Jeremy Lin, Alex Len i Justin Anderson, kao i Kevin Huerter i Omari Spellman iz prve runde drafta. Solidno, ali nedovoljno. Čini se da je ova godina projektovana da se Jastrebovi prizemlje i razvijaju svoje mlade talente.

Orlando Magic

Druga ekipa kojoj se predviđa najgori plasman je ekipa Orlando Magica. Ako su Hawksi u slobodnom padu poslednjih par sezona, onda se za Orlando mora reći da je magija u tom gradu i dalje samo u Disneylandu. Mario Hezonja i Shelvin Mack su napustili ekipu, ali je kostur zadržan. Ipak, slab je to kostur za bilo šta, kao i prosle godine. Došli su Timofey Mozgov i Jerian Grant, ali prava bomba je dolazak Mohameda Bambe, gorostasnog centra sa univerziteta Texas. Upravo zbog njega može doći i do određenih trejdova u toku sezone, koji mogu uključivati (i verovatno hoće) sadašnjeg startnog centra Magica Nikolu Vučevića. Trener je Steve Clifford, stručnjak koji je pet godina bezuspešno pokušavao da od Hornetsa napravi konkurentnu ekipu. Sada isti posao ima u Orlandu, a koliko će uspeti, ostaje da se vidi.
Sa ovim timovima gotova je i Istočna konferencija NBA lige, barem po pitanju naše analize. Timove poput Charlottea, New Yorka, Brooklyna i Chicaga nismo uzeli u dublju analizu jer smatramo da na Istoku predstavljaju srednju nižu klasu – ekipe koje neće zauzimati samo dno konferencije, ali i koje se neće ozbiljnije uključivati u playoff trku. Naravno, cela analiza važi iskljucivo u predsezonskom delu, jer potencijalni trejdovi ili povrede koje se mogu desiti značajno menjaju stvari.

Autor: Srđan Nikolić


Sviđa vam se tekst? Pratite na na Facebooku za svakodnevne novosti!