Hrvatska počinje put do toliko željene medalje

Sprema nam se jubilarno, 40. Evropsko Prvenstvo u košarci, specifično po tome što je ovo poslednji put da se ono održava na dve godine. Nakon ovog EP, sledeće nas čeka “tek“ 2021. godine, a ovo takmičenje će se zbog nesigurne političke situacije u Ukrajini održati (kao i pre dve godine) u čak četiri zemlje domaćina (Finska, Izrael, Rumunija i Turska). S obzirom da je sledeće Prvenstvo prilično daleko, ovo će verovatno biti prilika da na kontinentalnom takmičenju po poslednji put vidimo mnoge majstore ove igre u dresu njihovih reprezentacija. Takmičenje će se održati u četiri grada iz već spomenute četiri zemlje, s tim da će Istanbul imati tu privilegiju da bude domaćin u dve dvorane. Treba napomenuti da će Turska, odnosno Istanbul, biti domaćin i svih eliminacionih utakmica nakon grupne faze, što bi reprezentaciji Turske svakako donelo “vetar u leđa”, makar po pitanju podrške sa tribina.

Ono što je već obeležilo EP i pre samog početka je veliki broj otkaza u reprezentacijama koje bi potencijalno mogle da ostvare dobar rezultat na ovom Prvenstvu. Ne ulazeći previše u razloge izostanaka pojedinih igrača i bez želje da se bavimo teorijama zavera, evidentno je da je dobar deo NBA igrača procenio da je bolje da preskoče ovo takmičenje. Time je recimo Grčka ostala bez igrača kome se jednog dana predviđa čak i MVP trofej u NBA ligi, Giannisa Antentokounmpa, Španija bez Nikole Mirotića, a Italija bez Danila Gallinarija. U grupu timova koji su najgore prošli spadaju Francuzi kojima nedostaju Tony Parker (povukao se iz reprezentacije), Rudy Gobert i Joffrey Lauvergne (povrede), kao i Nicolas Batum koji je izrazio želju da se odmori ovog leta. Međutim, da se dalje ne bi bavili drugim reprezentacijama, fokusiraćemo se na Srbiju i Hrvatsku, s tim da ćemo prvo izkomentarisati izostanke hrvatskih igrača.

Iz NBA lige će izostati Ivica Zubac, Ante Žižić i Mario Hezonja koji je prvi otkazao nastup zbog želje da radi individualno na sebi. Prva dvojica su centri koji bi sjajno došli selektoru Aci Petroviću u borbi pod obručima, momci koji ove godine izlaze iz tinejdžerskog doba i koji su, eto, stigli da odbiju da igraju za svoju zemlju. Pored njih tu je i tek dve godine stariji Hezonja koji je u toku svoje seniorske karijere već stigao dosta toga da pretumba preko glave i njegov pristup košarci smo već detaljno analizirali.

Hrvatska i Crna Gora se nalazi u grupi C, zajedno sa reprezentacijama Španije, Češke, Rumunije i Mađarske. Hrvatska je na ovo EP povela proverene i prilično iskusne igrače (prosek godina 28). Glavne zvezde tima su svakako NBA igrači Dario Šarić i Bojan Bogdanović, od kojih će kao i ranijih godina sve počinjati u igri ovog tima. Šariću je nepravdeno oteta titula za najboljeg rookie igrača za prethodnu sezonu kada je bio pored takođe rookie centra Joela Embiida glavna zvezda Philadelphia 76ersa. Svestranost u igri ga čini nepredividim i nezgodnim za čuvanje, zbog čega će protivnički selektori imati velikih problema u rotaciji na njemu jer Šarić, naročito sa mišićima koje je dobio u NBA ligi, u Evropi može da igra bukvalno sve. Sa druge strane, Bogdanović je odličan šuter sa snažnim prodorom sa desne strane. Na prethodnom velikom takmičenju (OI 2016) postizao je čak 25.3 poena po meču uz preko 50% realizacije i bio glavni igrač reprezentacije koja je završila na petom mestu. Iako je, čini se, ove godine malo stagnirao u nastupima za NBA klubove Washington i Brooklyn, za evropske uslove je i dalje suviše jak da bi ga čuvali bekovi, a dovoljno brz da može da se nadmeće sa krilima. Biće zanimljivo videti i Dragana Bendera koji je prošle sezone bio najmlađi igrač u NBA ligi, ali koji se dosta dobro snašao u svojoj rookie sezoni. Sada mu preostaje da se dokaže i u reprezentaciji za koju prvi put nastupa u seniorskoj konkurenciji zbog čega će biti pod posebnim nadzorom kod većine navijača. Zbog svojih tehničkih karakteristika, kao i zbog visine, mogao bi biti X faktor u nekim utakmicama, naročito kada Hrvatska bude igrala protiv ekipa koje imaju manje pokretne igrače u reketu. Tu su uvek prisutni playmaker i kapiten reprezentacije Roko Leni Ukić koga će menjati sada već veteran Marko Popović, kao i Krunoslav Simon i Darko Planinić koji će igrati u startnoj postavi. S obzirom da na velikim takmičenjima Aco Petrović najčešće igra sa svega osam igrača, ovo bi mogla da bude osnova ekipe koja bi, ako se sve kockice slože, mogla da ide i do polufinala. Nezgoda nastaje ako neka reprezentacija uspe da zaustavi makar jednog od dva glavna igrača Hrvatske (Bogdanovića ili Šarića) jer je veliko pitanje ko bi bio tajno oružje u tom slučaju, iako su i Krunoslav Simon i Dragan Bender relativno pouzdani igrači. Ipak, odlični rezultati u pripremnom periodu daju nadu hrvatskim navijačima da se napokon može učiniti nešto veliko i konačno, posle čak 22 godine, vratiti na neko od postolja na završnoj ceremoniji. Predug period i za mnogo manje košarkaške nacije, a kamoli za Hrvatsku. Mana kod hrvatskog tima će i dalje biti kratka klupa kao i nedostatak kvalitetnog playa. I pored velike volje i želje Ukića, Hrvatskoj nedostaje play koji bi pored razigravačkih mogućnosti bio sposoban da pogodi i šut spolja ili da napravi prodor do koša. Vrlo je moguće da će ostatak postave pokriti ovaj nedostatak, ali je upitno šta će se desiti u duelima sa konkurentima za medalju.

Sada na skener dolazi reprezentacija Crne Gore, ekipe u kojoj su glavne zvezda centar Orlando Magica Nikola Vučević i Amerikanac Tyrese Rice. Crna Gora bi pod određenim uslovima mogla biti prijatno iznenađenje ovogodišnjeg prvenstva. Sa klupe ih predvodi Bogdan Tanjević, proslavljeni trener koji je, gde god da je radio, ostavio šampionski pečat. Međutim, ovaj put ima jako težak zadatak, ali čini se da prolaz u eliminacione borbe ovaj put ne bi trebao da dođe u pitanje jer ni Rumunija ni Mađarska nisu kvalitetnije niti se očekuje da završe takmičenje po grupama ispred Crne Gore. Onda najviše zavisi od toga sa kim će se ukrstiti iz grupe D, gde je veliko pitanje ko će koje mesto zauzeti upravo zbog već pomenutih otkaza. Ako se nekako izbegne susret sa Srbijom, koja, iako desetkovana i dalje ima dosta jači sastav, Crna Gora bi u duelima sa Letonijom ili eventualno Turskom mogla da traži dalji prolaz. Ipak, Turska je baš u poslednjem pripremnom meču lagano pobedila Crnu Goru rezultatom 84:70. Za Letoniju se smatra da je ekipa koja sa Kristapsom Porzingisom, zvezdom New York Knicksa, može da bude konkurentna čak i za medalju i tako jednostavno mora da budu bolja od Crne Gore. Na ruku im ne idu ni rezultati u pripremnom periodu jer je Crna Gora bila bolja samo od Ukrajine i Belgije, dok je u ostalim utakmicama čak pet puta napuštala parket pognute glave. Nevolja je u tome što Crnogorci (uz jednog Amerikanca) imaju velike padove u igri što ih na kraju često košta rezultata. Takođe, playmaker ekipe Tyrese Rice se na poslednjem kontrolnom meču protiv Turske posvađao sa selektorom Tanjevićem. Srećom po njega, ali i po reprezentaciju Crne Gore, ostao je u sastavu, iako znamo da je upravo Tanjević primer selektora koji neposlušnost zna da kažnjava izbacivanjem i sa samog takmičenja (čuveno jedenje banane na klupi Srbije od strane Vladimira Radmanovića 2002.godine u Indijanapolisu). Kako god, Crna Gora bi nakon osamostaljenja i članstva u FIBA 2006. godine, po prvi put trebalo da prođe grupnu fazu u nekom takmičenju. A za dalje bi joj trebalo puno sreće.

I konačno dolazimo i do glavnog favorita, ekipe Španije. Pau Gasol i Juan Carlos Navaro su u reprezentaciji čak 16 godina, a ne zna se gde su jači. Da li pod košem, gde će igrati i Marc Gasol, kao i Willy i Junacho Hernangomez, ili spolja gde će biti Ricky Rubio, Alex Abrines i Sergio Rodriguez, sve bivši ili sadašnji NBA igrači? Sa klupe ih predvodi izvanredni Sergio Scariolo koji je već tri puta sa Španijom bio prvak Evrope, a kako stvari stoje, smeši mu se i četvrta titula najbolje ekipe na kontinentu. Bez obzira sa kojom ekipom i u kojoj fazi se budu našli, Španci će biti apsolutni favoriti i svaka druga medalja (koja je, kako se čini, zagarantovana) neće zadovoljiti ni španske navijače niti igrače.

Od preostalih timova na četvrtom mestu nekako vidimo Češku, bez obzira što su Rumunji domaćini skupine. Češka reprezentacija je oslabljena neigranjem Janog Veselog,ali i kao takva i dalje ima dvojicu igrača koji odskaču od drugih, a to su Tomas Santoransky i Jiri Welshc. Nažalost po Čehe, koji su do pre par godina slovili za ekipu koja može bilo koga da iznenadi, sada je to već prosečan sastav kome će i prolaz u drugo kolo zadovoljiti ambicije. Ipak, i kao takvi trebali bi ostvariti bolji učinak od konkurenata za zadnju poziciju koja vodi dalje.

Autor: Srđan Nikolić